Varicocele

¿Qué es un varicocele, como se diagnostica y cuál es su incidencia?

El varicocele es un proceso benigno que consiste en la dilatación de las pequeñas venas que rodean al testículo también conocido como varices escrotales. Su causa es el reflujo o la insuficiencia de las venas gonadales y por razones puramente anatómicas es mucho más frecuente en el lado izquierdo pues la vena gonadal de este lado es más larga y su drenaje en la vena cava no es directo sino que se realiza a través de la vena renal izquierda circunstancia que no ocurre en el lado derecho.

La exploración física, es decir la palpación del escroto,nos permite identificar lo que coloquialmente se conoce como “bolsa de gusanos” rodeando al testículo. La confirmación 100 % del diagnóstico es mediante una ecografía Doppler del escroto

Es una patología muy frecuente  y su incidencia según estudios oscila entre el 8 – 23 % de los varones jóvenes ampliándose a un 40 % de los varones con problemas de fertilidad.

 

¿Qué síntomas produce el varicocele?

Disminución de la fertilidad y/o dolor son los dos problemas que puede ocasionar el varicocele sin embargo en un porcentaje importante de varones con varicocele no habrá ningún síntoma derivado de esta entidad.

Dado que la embolización es sencilla y de mínimos riesgos y molestias, muchos especialistas opinan que los varicoceles diagnosticados en los varones adolescentes deberían tratarse para evitar una potencial disminución de la fertilidaden la edad adulta. En el otro espectro estarían los varones adultos que ya padecen problemas de fertilidad y tienen el varicocele desde hace años, en estos el varicocele también debería embolizarsepues, aunque no ocurre siempre y además no es predecible, sí que es cierto que la desaparición del varicocele podría en algunos casos mejorar la calidad del esperma.

El dolor es un síntoma frecuente y es la consecuencia de la congestión y distensión constante de las venas peritesticulares. Característicamente es un dolor que va en aumento muy lentamente con los años, es sordo, variable, que ocurre más frecuentemente al estar mucho tiempo sentado, de pie, al hacer runningo despues de las relaciones. El dolor responde muy bien a la embolización y suele resolversecon ella.

¿Es necesario tratar siempre un varicocele?

SI NO DA SÍNTOMAS NO HAY QUE TRATARLO ni tampoco requiere revisiones periódicas salvo en los pacientes pediátricos que deben revisarse hasta llegar a la pubertad donde su médico decidirá si es necesario tratarlo.

¿Qué especialista trata y cómo se trata un varicocele?

Hay dos opciones de tratamiento con resultados clínicos similares, embolización y cirugía. La embolización la realizarán los radiólogos vasculares e intervencionistas y la cirugía la realizarán los urólogos en adultos y los cirujanos pediátricos en niños.

¿Qué es y cómo se hace una embolización de un varicocele?

La embolización es un tratamiento mínimamente invasivo que se hace ambulatoriamente sin necesidad de ingresar en el hospitaly permite al paciente retomar todas sus actividades diarias al día siguienteque generalmente sea necesaria la baja laboral ni un periodo de convalecencia.

Usted acudirá en ayunas a la sala de Radiología Vascular donde su radiólogo vascular desde una punción de una vena periférica en la ingle, el cuello o el brazo, introducirá un catéter muy fino que guiado por rayos X lo hará navegar hasta llegar al interior de las venas varicosas. Una vez allí y a través del catéter se inyectará una sustancia que esclerosa y cura el varicocele.

Es un procedimiento menor. Puede ser un poco denterosa la punción de la vena o sentirse usted nervioso por estar tumbado dentro de una sala de angiografía. No se preocupe por esto, su médico le pondrá anestesia local para la punción y si es necesario le realizará una sedación para que usted esté tranquilo. El procedimiento dura aproximadamente 45 minutos. Con los avances y técnicas actuales la embolización consigue controlar los síntomas del varicocele prácticamente en el 100 % de los casos.

 ¿Cuáles son los resultados del tratamiento?

La eficacia tanto de la embolización como de la cirugía es muy alta y con resultados similares. La ventaja de la embolización es su menor invasividad con tiempo de recuperación mas corto pudiendo hacer vida normal al día siguiente del procedimiento.

El tratamiento incompleto o la recidiva ocurrirán aproximadamente en un 12 a 15 % de los casos tanto con cirugía como con embolización.

Urbano J, Cabrera M, Alonso-Burgos A.

Sclerosis and varicocele embolization with N-butyl cyanoacrylate: experience in 41 patients.ActaRadiol. 2014;55:179-85. doi: 10.1177/0284185113493774

Varicocele

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